美国主妇:我做主妇我快乐

很长一段时间都很奇怪,为什么在美国那些红的大红大紫的、针对女性的几个脱口秀节目总是在大白天播出。比如,The Elle Show的首播时间是在下午三点,The Oprah Winfrey的首播时间是在下午四点。排名第一的早间新闻杂志NBC的Today节目从早上七点一直持续到上午十一点。

Desperate Housewives 《绝望主妇》精讲之十

后来,不经意间发现了美国人口普查局2005年的一个数据,这个疑问才最终消停下来。原来,美国大约有五百四十万家庭主妇,九万八千名家庭主男。在这些人中,42%的母亲和29%的父亲有三岁以下的孩子,39%的母亲和30%的父亲是在年龄35岁以下。

对于这些呆在家里的老妈来说,大家以为一定都是些教育程度比较低的女性。其实不然,2000年,哈佛大学商学院的一位教授对该校1981年、1986年、1991年毕业的女性进行了追访,结果发现只有38%的女性哈佛MBA的学员仍就在坚持全职工作。另据一份2004年针对2443名拥有硕士学位或者毕业于著名大学本科学位的女性调查显示,她们中的43%的人,因为家庭原因停止了工作。

好吧,我们先挑一群功成名就的前任或者现任家庭主妇来瞧瞧。共和党总统竞选人麦凯恩的妻子辛迪,继承了家族的啤酒生意,位居这个公司的主席。然而,她并不参与繁琐的公司事务。在她的丈夫竞选总统之前,她大部分的时间是呆在家里,照顾她那七个子女(包括收养的在内)。辛迪还把很多精力投入到了慈善事业上。1988年,她创建了“美国志愿者医疗队”,组织派遣医生和护士到那些遭受自然灾害侵袭的地方或者饱受战争蹂躏的地区送去关爱。1993年的时候,她以家族的名义创建了一个基金,致力于儿童事业的发展。

盖茨的夫人梅林达,婚后辞去了微软高管的职务,在家养育了三个子女。当他们长大成人之后,梅林达投身慈善事业,并且还一发不可收拾。她“怂恿”自家老公辞掉公司职务,一起创建了盖茨梅林达基金,资助世界医疗和发展事业。众议院议长佩罗西年轻的时候,在家呆了六年,趁机一口气生了五个孩子,然后重新出山,打下了一片江山。

我们平民百姓的,当然没有辛迪或者梅林达这么多资源可以“折腾”。但这并不意味着普通家庭主妇的生活就会因此而“灰暗”很多。首先,像电视剧“绝望主妇”那样,呆在家里的老妈们必须有个自己的朋友圈,聊聊天,解解闷。人嘛,是社会的人。此外,既然呆在家里的很大一部分原因是因为孩子,那么关于小孩子的教育就是个大头了。美国的学校,杂七杂八的事情可以让家长参与的还超级多。什么老妈们聚在一起,想着法子,比如自做点饼干卖卖,集资点钱帮助学校修修篮球场,要么扩建一下大礼堂什么的。再着,陪着小孩子去踢球,练游泳,弹钢琴什么的。值得一提的是,麦凯恩的搭档佩林当年就是从参加孩子的家长会走上了从政的道路。

在美国做家庭主妇还有一个好处:丰富多彩的电视节目。身为同性恋的Elle,给姐妹们充分展现了她“假小子”的一面,成为很多主妇快乐的源泉。比如,大白天的,Elle在节目中经常在没有通知对方的情况下,打电话“骚扰”一些美国重量级人物,比如,“怂恿”布什女儿珍娜众目睽睽之下给老爸打电话;要不就自己亲自上阵,给CNN的金牌主持人Wolf Blitzer(男性)打电话。这些接电话的人千奇百态的反映,出其不意的制造了很多笑料。在美国相当有号召力的Oprah Winfrey,则是在节目中,报道各种社会问题,奇闻异事,引得大家一片思考,顺便锻炼一下主妇们的思维;节目中,她还不忘给主妇们推荐一些书籍看看,消遣一下。而The View的几个女性主持人,面红刺耳的尖锐辩论,经常会是晚间主流新闻节目中报道的题材。除了这些脱口秀,还有一个频道是专门关于“烹饪”的,24小时不停息的介绍如何烹饪各种世界各国美食,晚餐,或者party的食物。要是哪位主妇喜欢旅游的话,“旅游频道”会是一个很好的选择。

虽然,呆在家里看看电视,收拾一下家务,陪着小孩子慢慢长大当然是件很快乐的事情。不过,“手头有点紧”的感觉就会自然搭乘了“快乐”的“顺风车”。当然,像“欲望都市”中夏洛特当律师的老公那样,引得财源滚滚来的女性毕竟是少数。大多数的女性估计还要小心翼翼的算计着生活。那如果她们出去工作,会是什么样子呢?

Desperate Housewives 《绝望主妇》精讲之十

著名的财务专家Dee Lee认为,对于那些每年赚三万到三万五美元,并且有年幼的孩子的女性来说,要仔细琢磨一下是不是值得工作了。Lee认为,扣除各项花费,这些女性只能为家庭带来五千美元的净收入。中间的钱跑到哪里去了呢?雇佣保姆是其中最大的一笔开支。此外还有交通费,职业装费,昂贵的工作午餐,因为没有时间自己做而买好的现成的晚餐,为了小孩子踢足球而雇佣的出租车等等零零总总的事情。(据美国人口统计局的数据,2007年,美国中产阶级家庭的年平均收入为$50,233。其中,男性的年均收入为$45,113,女性的为$35,102;只有19.26%的家庭年收入超过十万美元。)

一方面是经济上捉襟见肘,尤其是当今流行把成功的年轻夫妇定义为:两辆越野车,漂亮的大房子,外加每年两周的外出渡假;而另一方面,起早贪黑辛辛苦苦工作,还赚不到几个钱。怎么办呢?于是,不少年轻的妈妈,挽起胳膊,做起了个体户。《时代》周刊去年报道,自谋职业在越来越多年轻家庭主妇中变得“香喷喷”。她们要么在网上卖点小零小碎;要么开家糕点店,想几点上班就几点上班;要么是在家接一些外卖的零工。年轻妈妈这样做的一个最大好处就是,可以有充足的时间和小孩子呆在一起。这点可是无价之宝,科学家说了,老妈小时候和小孩子呆的时间越长,越有利于小孩子智力和心理的发展。

说到这里,女性到底该不该做家庭主妇这个争论,似乎和男人到底是不是来自火星,女性到底是不是来自金星这个争论一样没有答案。只要这位女性自己快乐,家庭快乐,并且她的另一半极力支持她这么做,那么,不管是你从女权的角度来出发,还是从经济的角度来探讨,都显得那么的苍白无力。唯一正确的也许就是,学会尊重对方的生活和选择。

考考你

请将下列句子翻译成英文。

1.干嘛我们一早就得唱公司歌?

2.她的小说的问世带来一股清新之气。

3.为了保险起见,你最好是乘公共汽车。

4.我们喝威士忌和啤酒喝醉了。

5.玛丽总是打听别人的事情。

6.今年我工作忙得不可开交。

7.记住,分手是两个人的事.

Desperate Housewives 《绝望主妇》精讲之九 参考答案

1.I think my younger sister still to young for sleepover parties.

2.Don't hit him up for anything else but breakfast.

3.Sooner of later, they will lay their cards on the table.

4.The case is out of my hands now that the police have taken charge.


Desperate Housewives 《绝望主妇》精讲之十[2]: http://insuns.com/article/18727-1.html
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